COMER E BEBER EM CARTAGENA DAS ÍNDIAS

Por Reggie Oliveira

Cartagena das Índias é uma cidade sedutora que coloca todos os seus sentidos em uso. A “ciudad heroica” explode com uma vitalidade renovada, energia juvenil, instituições culturais, mansões seculares remodeladas em hotéis boutique, lojas de grife, e bistrôs modernos com salas teatrais oferecendo uma cornucópia de experiências etílicas e gastronômicas.

Um destino “foodie” improvável, com as costas aquecidas pelo Caribe, oferecendo o que há de mais fresco do mar e uma diversidade de ingredientes exóticos que hoje atrai “gastroturistas” de todo o mundo.

“Hors d’oeuvre”

No cardápio: Coquetéis, Jantares e Ritmos Sedutores 

Apesar de estar hospedado em um hotel que oferecia uma gastronomia de excelência e com uma variedade infinita de pratos durante o quebra-jejum, eu decidi que na primeira manhã iria “desayunar”  em um dos carrinhos humildes de comida de rua. Afinal, Cartagena é famosa por suas arepas (massa feita com farinha de milho branco), e seria a melhor forma de fazer o primeiro contato direto com o povo local.  

O sol iluminava o espectro de cores das ruas e uma aquarela surgia de seus paralelepípedos. As mesmas ganhavam vida com os vendedores empurrando seus carrinhos-de-mão cheios de cocos, outros de frutas frescas das “Islas del Rosario”, e muitos com o perfume de ovos-fritos e arepas cheias de “queso blanco”. Era a experiência que buscava para minha primeira manhã: provar um autêntico café da manhã colombiano. Ali teve início minha aventura pela culinária e gastronomia Cartagenense. 

Aqui estão algumas experiências gastronômicas que você não pode perder. 

AREPAS COM HUEVOS

A primeira mordida deve ser crocante e fazer aquele barulhinho de recém-saída do óleo pegando fogo. Recheada com queijo branco e ovo, a gema não pode estar nem dura, nem macia. Precisa derreter na boca. As arepas são vendidas em qualquer canto da Colômbia. No entanto, em Cartagena há até competições e festividades. Esses primeiros “pastéis de milho branco” apareceram na cidade murada por volta de 1600, feitas por escravos. Esqueça o colesterol e aprecie sem moderação.

LIMONADA DE COCO

La Paletteria Calle de Ayos – 03-86, Cidade Histórica

Não deixe a cidade portuária sem provar esta especialidade “cartagenense”. Uma mistura gelada de água de coco, suco de limão siciliano e açúcar. O refresco perfeito para todos os dias de sua estada. Eles podem ser encontrados em diversos estabelecimentos, mas a versão que mais gostei, foi em formato de Paleta (Picolé). Próximo a Praça Santo Domingo, esta pequena Paletteria oferece uma grande seleção colorida de picolés à base de água ou leite. Os sabores são infinitos! Destaque para a limonada de coco, maracuya, pistache e arepique (doce de leite).

La Paletteria

PALENQUERA  E SUAS FRUTAS

Sente-se sob uma sombra e aprecie um suculento prato de frutas tropicais muito bem servido. Passeando pelas ruas de Cartagena é fácil encontrar as belas e sorridentes vendedoras de frutas e doces tropicais, as Palenqueras. Sempre vestida com cores vibrantes, a mulher palenquera da Colômbia teve sua origem na cidade de San Basilio de Palenque (a 3h de Cartagena), também conhecida como “esquina da África na Colômbia”.

TRAGOS

Café del Mar -Baluarte de Santo Domingo, Cidade Histórica

No topo das muralhas e cercado de turistas, o Café del Mar oferece o melhor sol poente da cidade. Embalado por “setlists chill out” eletrônico ao ar livre, você poderá desfrutar da brisa do mar caribenho acompanhado de bebidas com base de rum, ou fazer como eu, degustando um refrescante vinho rosado. Um cartão postal que rende momentos memoráveis.

Alquimico– Calle del Colegio No. 34-24

Em um casarão antigo republicano, este bar evoca a prática antiga da alquimia. Aqui, destilados em métodos experimentais, transformam sua experiência em algo sensorial. Os sentidos são aguçados com coquetéis exclusivos, infusões e entradinhas com raízes populares. No “rooftop” outro bar a céu aberto que oferece uma carta de drinks a base de “aguardiente” – cachaça colombiana. Quanto a sentir calor, não se preocupe, o espaço possuí diversos ventiladores potentes, todavia recomendo às mulheres que os cabelos estejam presos.

Alquimico

Demente -Plaza de la Trinidad, Getsamaní

Com design minimalista e moderno, junto a sua estrutura rústica original preservada, esta casa no coração do bairro de Getsemaní, oferece cervejas artesanais de presença. Para acompanhar, você poderá provar deliciosas tapas espanholas com toques caribenhos, pizzas individuais direto do forno a lenha, e de prato principal, socializar com uma encantadora multidão de locais e estrangeiros.

Demente

Café Havana Calle 30 com Cra. 10 – Getsemaní

Cartagena ganha ainda mais vida ao anoitecer. Uma vez que o Café abriu suas portas no Getsemani em 2006, transformou a região atraindo um público jovem que aprecia uma boa salsa ao vivo e mojitos seriamente potentes. Você se sente como em uma casa de salsa do velhos tempos.

CEVICHE

La Cevicheria Calle Stuart – 7-14, Cidade Histórica

No bairro de San Diego, o restaurante com portas azul-turquesa se tornou o “Paraíso do Ceviche” em Cartagena desde sua abertura em 2001. Em um ambiente descontraído e sem frescura, oferece culinária mediterrânea em versões criativas e os mais frescos ceviches colombianos. Com tantas opções tentadoras no cardápio, me inclinei pela saborosa “Parrillada del Mar”. Lagosta, Siri, Peixe, Calamari, Ostras, Polvo e Camarão grelhados… enfim tudo que há de mais saboroso das águas do Caribe por apenas 120.000 COP (cerca de 130 BRL e serve 2 pessoas). Um lugar que definitivamente quero voltar em minha próxima visita.

La Cevicheria

PESCADO FRITO COM ARROZ DE COCO

El Santissimo Calle Del Torno #39-76, Cidade Histórica

Não há melhor maneira de aproveitar esta típica refeição caribenha servida com banana-da-terra e coentro do que de frente a águas cristalinas, sob palmeiras balançando e acompanhado por uma cerveja Club Colombia nas Islas del Rosário, mas se prefere um ambiente na cidade histórica recomendo o “El Santissimo”. No cardápio, além do peixe frito com arroz de coco, frutos do mar, carnes e caldos colombianos como o “Sancocho”. Todos são bem feitos e deliciosamente apetitosos. O restaurante está quase completando duas décadas e o chef e proprietário, Federíco Vega, aplica técnicas francesas aos ingredientes caribenhos. De entrada, apreciei um Camembert frito com crosta de gergelim e calda physalis; no principal, a famosa refeição típica cartagenense e na sobremesa uma deliciosa “Torta de Coco com sorvete de baunilha”, um espetáculo!

CARTAGENA GOURMAND

Maria – Carrera 6 – 34-56

Salmão curado com Jalapeño, Sanduíches de Lagosta, Polvo dos Deuses, Ceviches impecáveis e ambiente com decoração tropicalmente caribenha, assim é a casa do jovem chef Alejandro Ramirez, ex pupilo de Gordon Ramsay. Seu cardápio passa por constantes mudanças utilizando ingredientes locais e sabores ricos, sempre inovando para surpreender o paladar. Os candelabros de abacaxi branco e murais coloridos de tigre nas paredes integram harmonicamente o ambiente com o bar ao fundo, criando um perfeito cenário para relaxar desfrutando de deliciosos coquetéis.

Carmen e Moshi – Calle 38 – 8-19, Cidade Histórica

Ter o melhor restaurante de Medellin seria o suficiente para a maioria dos “restauranteurs” mas não para Rob Pevitts e Carmen Angel, os quais repetiram a dose em Cartagena. Em nova casa inaugurada este ano, com ambiente elegante, moderno e exclusivo, não só manteve o Carmen como também criou o Moshi no mesmo espaço. Em ambos os cardápios, um menu inteligente que funde a cozinha asiática com os ingredientes locais frescos, preparados com uma impressionante variedade de técnicas culinárias contemporâneas. Optei pela degustação fusion das duas cozinhas. O resultado? 9 incríveis pratos! Uma viagem evolutiva de sabores a cada prato, combinando perfeitamente com os coquetéis da casa. A carta de vinhos também é especial, com vinhos do novo mundo. Uma das melhores experiências gastronômicas de Cartagena. Memorável!

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CAFÉ

Café Epoca – Carrera 5 – 34-52, Cidade Histórica

Além de ser um ambiente super fotogênico, oferecem cafés especiais de torras de regiões fortemente reconhecidas por seu café (Tolima, Quindío, Nariño e Cundinamarca). O interessante aqui é o leite de amêndoas que casa muito bem com qualquer torra. Não deixe de tirar uma foto da máquina restaurada de café espresso de 1956. Renderá muitas curtidas em seu feed.

Café Época - Cartagena das Índias

Café San Alberto – Cra. 4 – 34-1 a 34-91, Cidade Histórica

A poucos passos da catedral, o perfume do café é convidativo para entrar neste estabelecimento. Mais do que apenas uma cafeteria no centro histórico, San Alberto é um dos cafés mais apreciados da Colômbia. Selecione sua torra, com grãos 100% cultivados e selecionados à mão, e desfrute de uma completa aula didática sobre o mundo do café.

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